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《三名熟女的更年期想像》土星緩慢運行,漫入女人的身體

最新研究指出,女性從四十歲起即進入更年期。晚近對男性更年期也開始有所關注。這一群互虧的女子、被老婆出賣智商的老公,她/他們的共通點是:都在更年期的門檻之前,有人自認已經踏進半步,有人則還在負隅頑抗,怎麼也不承認自己已經與更年期開始發生關係。 若隨便請教一位年紀在四十歲上下的女性,她對更年期有什麼想法?你可能得到的最普遍回答不外幾種,一種是告訴你她完全不了解;一種是逃避現實地說『十年後再來問我就差不多了』,也就是她完全不承認自己已經接近更年期;另一類人則較為理性,也許她並不了解,但卻願意因為聽到這個問題、而開始回憶從長輩處或媒體上所得到的相關資訊,或乾脆自己搜集起材料,開始研究更年期的各種現象。還有些人會提醒你:男性也有更年期,你要不要問問我先生他的想像是什麼? 各種各樣的反應,正顯示這個話題與每個人都脫不了關係,而每個人的個性、心理與想法,也都自她/他的直覺回答中透露出來。只要你能活過四十歲、邁向五十歲,更年期或遲或早,一定會來向你報到。 三十五歲左右的甲小姐是兩個女兒的母親,由於天生體質虛弱,「擁有」數種罕見的身體疾患,她與同樣從事高等學術研究工作的丈夫、及九歲的大女兒,一向同心協力把她的健康視為全家共同擔負的重要大事。甲小姐從事理科研究,習慣理性面對人間事物;對於更年期,她提供了理性平和的看法。 甲小姐表示,就像人總是要老要死一樣,更年期該來就會來;它愛什麼時候來,就只能接受它什麼時候來,我只需擔心屆時的「生理不適」會否增加家人負擔,會否影響我的人生規劃--主要是,我從小就希望自己能生四個小孩,不過既然現在我的人生目標已經達成一半(笑),應該也可以無憾了。其他的,也沒有什麼值得庸人自擾之處--停了經,女人味就少了些嗎--「內在美」有時雖被大家當成笑話,但真正的美不僅僅在於皮相,不也是人生實情嗎?或說進入了更年期,青春就不再了嗎?--青春存在於人的心態,可不是存在於人的體態(笑)! 甲小姐還順便透露,當她與她的先生聊起這話題時,她先生的反應非常經典。他說:「張老師月刊要你想像『更年期』?開玩笑!什麼更年期!你還早咧!』看起來,這位做丈夫的,比妻子自己對她更年期的抗拒心、還要來得大呢! 乙小姐是一位音樂老師,在自己的工作室教授從小嬰兒到成年人、凡對音樂有興趣的各式各樣學生。當談起更年期時,三十出頭的她,直覺想到的是她的母親。她表示,母親近來頗受更年期降臨的困擾,不但睡不好,情緒也反覆無常;家裡要是有一點風吹草動,就草木皆兵;由於家中只有父、母、弟三人居住,因此她父親面對妻子不穩定的情緒,常常也只好以「退避三舍」、遠離現場的方法,來避免發生衝突。乙小姐認為,由於她的母親本就是個性固執的人,很難為任何人事物做任何改變,當面臨更年期帶來生理上的變化因而影響到心理及情緒的問題時,她也不會為了體貼家人而盡量調整自己。也許這個時期,做丈夫的懂得適當的「退避三舍」,反而是最明智的作法。 的確,依據台灣睡眠醫學會針對全國十五歲以上共四千多人進行的睡眠調查,結果發現,有睡眠問題的民眾,全國超過480萬人;尤以39到59歲壯年族群為主。調查中也發現,女性失眠問題比男性嚴重,其中以50到59歲更年期女性因賀爾蒙分泌與焦慮等情緒影響,失眠現象最為嚴重,有高達3成的婦女睡不好。 乙小姐的親身體驗,提醒了廣大婦女同胞:更年期的確有可能為妳帶來睡眠方面的問題,也可能因賀爾蒙分泌減少等生理因素,導至情緒較不穩定。這些是女性朋友、尤其是接近中年門檻的女性,應該放在心上,有所心理準備的。至於我們能夠怎樣善待自己,處理不可測的情緒風暴,面對失眠等可能的潛在問題?這就很值得大家利用「更年期之前」的歲月,好好在健康保養等議題上,隨時不忘吸取新知,好好愛自己。 舉例來說,醫師呼籲維護睡眠衛生的重要原則是:生活作息要正常,無論晚間睡眠品質是否不佳,白天要盡量安排正常的生活,維持適度運動,避免白天長時間臥床補眠,如此反而會讓作息更紊亂;咖啡、菸、茶等刺激性物質要盡量避免,否則影響睡眠品質的機率會更高。晚間睡前則要保持心情穩定,不要劇烈運動,睡前一兩個小時可以泡熱水澡抒壓放鬆。 丙小姐育有一兒一女,與丈夫合力經營一家傳播公司,夫妻倆齊力斷金,把事業經營得有聲有色。現年剛過四十的她,笑著說:依據醫學報導,我現在似乎已經開始進入更年期了。 丙小姐指出,依據她涉獵不算多的相關報導所累積的印象,婦女更年期是「一個漸進的過程」,最明顯的癥兆(或最為人所知的)是停經,但其實還可能包括其他生理現象,例如:體力衰退(也許也有人會體力亢進?),情緒不穩定,睡眠品質失調...等等。 「但是,我對於更年期仍然只有聽說與想像,沒有親身經歷,」丙小姐笑著強調。她娓娓談起,青春期的記憶:青春期使得「無性狀態」的小女生,一夕間轉變為少女;在她身上,青春期的作用包括了自覺體能衰退,不再能像男生那樣無拘無束地跑跳爬樹,因此國中期間體育課竟成了她的惡夢;也令她意識到自己擁有的確屬一具女體,是「有女人味」的、是愛美的、是珍愛自己的。 把青春期對映到更年期,她認為這兩個階段都是人生不可免的過程,對女性來說,青春期意味著:可以開始擔負上天所賜、生養後代的重責大任。更年期則是:已經勞碌三四十年了(尤其每個月的月經,是令不少女性朋友感到頭痛或不便的一件事),如今已可慢慢放下重擔。但,兩者不同的是,進入青春期有著鮮明的標記:而且是血色鮮紅的標記,像青春本身那樣酡豔;更年期卻是慢慢漸進的,有如老年土星那樣緩緩運行、悄悄前進,漫入女人的身體與心靈。 雖說兩者有著速度與姿態上的大不相同,丙小姐卻幻想著:更年期能為她帶來如同青春期前一般的「無性狀態」,讓她的身體再次無憂無慮;也同時反應在心靈上,讓她能夠再次無拘無束、像孩子般好奇地深入探索世界--帶著一付卸去月經重擔的自由身體! 我聽著她帶著歡喜微笑的述說,不禁也有一朵燦爛華美的笑自我心中升起。的確,女性辛苦了三十、四十年,從少女進入成年、進入婚姻與家庭、承擔養育子女延續人類生命的重責大任後,誰能說更年期不是給女性的「人生第二次大大的祝福」呢?我們從無性走向女性、再走向人生練達之後再度不為性別干擾的山高天闊,人生一路起伏的風景,不在於哪一個「期」的分野,而在乎身體與心靈合一、認真擁抱及感受生命之美的完整歷程。 這美好的更年期想像,在失眠、紛擾等等聽說來的陰影之外,好像在女性這塊大地上,灑下了溫暖和煦的陽光。 ●
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